Wesley So remporte le Skilling Open!

Par Paul Kohler
01/12/2020 – Comme à l'aller, le match retour s'est à nouveau terminé sur le score de 2-2 dans le temps réglementaire, les premières nulles n'apparaissant qu'au 7e et 8e parties rapides qu'auront jouées les deux protagonistes dans cette finale. Wesley So a pris le dessus sur son illustre adversaire dans les blitz de départage. Décidément, pour Magnus Carlsen, il ne fait pas bon rencontrer l'Américain en finale; on se souvient que celui-ci l'avait déjà détrôné lors de la finale du championnat du monde de Fischer Random l'année passée. | Photo: Niki Riga | Adaptation d'un article en allemand d'André Schulz.

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Le 30 novembre est pour Magnus Carlsen une date un peu particulière, puisqu'il fête en ce jour son anniversaire - et cette année c'était même son trentième. Le Scandinave est donc encore relativement jeune, mais il domine l'élite des échecs depuis tellement longtemps qu'il semble déjà faire partie des vétérans. Depuis 15 ans, sa présence au somment a permis de transformer sur de nombreux aspects l'approche du jeu. Pour n'en citer qu'un: il est fini le bon temps où on se serrait la main devant une position théoriquement égale.

Magnus Carlsen se fait également remarqué par l'investissement hors du commun - si ce n'est peut-être Garry Kasparov à l'époque, mais cela n'allait pas sans de nombreux conflits - qu'il met dans la promotion du jeu et la recherche de sponsors. C'est ainsi que s'est créé le groupe Play Magnus et, après le Magnus Chess Tour de la saison passée pour faire face aux contraintes liées au confinement, le consortium lance pour la saison à venir le Campions Chess Tour, diffusé en direct par Eurosport dans plus de 50 pays!

À l'échiquier cependant, le succès peut être remis en question à chaque occasion. Wesley So semble pouvoir devenir la bête noire du champion du monde. En effet, après avoir privé celui-ci du titre de champion du monde de Fischer Random à cadence lente l'année dernière, l'Américain a hier gâché l'anniversaire du Norvégien.

Dimanche, les Blancs avaient remporté les quatre parties qui étaient au menu. Hier, ce sont les Noirs qui remportaient les deux premières séances. Et c'est tout d'abord Carlsen qui marquait le point:

 

16.c4 dxc4 17.xc4 xd4! Donne une tournure tactique à l'ouverture. 18.xd4

18.♘xd4? ♞xe5 coûte deux ♙: 19.♕b3 (19.♕c3 ♝b4) 19...♛xb3 20.♘xb3 ♞xd3 21.♘xd3 ♝xd3]

18...xb3 19.xg6 fxg6 20.e4 0–0

L'ordinateur donne un avantage aux Noirs après 20...♚f7!? 21.♕f4+ ♚g8.

21.xh6 f5

21...gxh6? serait une mauvaise idée: 22.♕xg6+ ♚h8 23.♕xh6+ ♚g8 24.♖c1 suivi de ♖c3 et les Noirs se font mater.

22.e3 d5 23.xd5 [23.♕c2!?=] 23...exd5 24.f4

 

24... g5 25.e6

25.g4!? ♜ff8 (25...gxf4 26.gxf5 fxe3 27.♘d3 n'est ici pas aussi efficace pour les Noirs) 26.♘d3 gxf4 27.♗xf4 avec avantage Noirs.

25...c5

 

26.g4 gxf4! [26...♜ff8?! 27.f5=] 27.gxf5 fxe3 Le ♟ passé au centre décide de la partie. 28.f4 f6 29.c2 e2 30.f2 d4 31.xe2 d3 32.d2 dxc2 33.xc2 d8 34.e1 [34.♖xc5? ♝d4+] 34...xa4 35.a1 xb2 36.xa5 d3 37.h2 b4 38.c1 d5 39.a7 b8 40.g3 e7 41.g4 b5 42.d1 b4 43.ad7 b3 44.d8+ xd8 45.xd8+ h7 46.b8 b2 47.f4 d5+ 0–1

Le champion du monde allait-il donc pouvoir s'offrir un beau cadeau pour son anniversaire? Wesley So avait quelque chose contre ce plan:

 

Les Noirs sont sortis de l'ouverture avec un de plus ♟, avantage qu'ils transforment souverainement.

28.d2 fd5 29.a3 d3 30.b3?! [Plus coriace eut été 30.f3!? ♞c5 31.♔f2] 30...d6 31.f3 c5 32.fxe4 xe4 33.c1 e5 34.b4 ec3 35.f1 e4 36.f2 e5 37.h3 b6 38.b2 d4 39.f1 b5 40.e1 e3 41.c1+ d4 42.b2 e3 43.a1

 

Les deux ♗♗ sur la rangée initiale sont totalement inefficaces. 43...g6 44.h3 d3 45.c8 b1 46.b2 d2 Menace mat après ♘f3+. 47.g4 c3 48.xc3 xc3 49.e2 c4 50.c8 xa3 51.xa6 d4 52.h4 b1 53.d1 c3+ 54.c2 g5 55.hxg5 hxg5 56.g4 c4 57.c8 xb4 58.d3 e2 59.d2 a3 60.f5 b4 61.d3 b3 0–1

S'en est suivi les deux premières nulles dans cette finale! Carlsen, avec les Blancs dans la dernière partie rapide, préférant même annuler le plus vite possible pour décider du match en blitz. Et l'accident décisif arriva dans la finale compliquée de la première partie:

 

34.c6 d4?

Perdant. Correct était: 34...bxc6 35.♗xc6 ♜h8+ 36.♔g1 ♚e7 37.a6 ♚d6 38.b5 g4 39.a7 ♖h1+ 40.♔f2 ♜h2+ 41.♔e3 d4+ 42.♔xd4 ♝xc6 43.bxc6 ♜a2 44.c7 ♜a4+ (44...♚xc7 45.♖xe6+–) 45.♔c3 ♚xc7]

35.f1! h8+ [35...g4 36.♖xf3+ gxf3 37.cxb7 et le ♙ passé fait le reste.] 36.g1 h1+ 37.f2 xf1+ 38.xf1 xc6 39.b5 d7 40.a6 bxa6 41.bxa6 d3 [41...♝c6 42.♗g2] 42.xd3 e5 43.a7 c6 44.f1 1–0

Dans la revanche, Wesley So tenait la nulle dans une finale compliquée, et remportait ainsi le Skilling Open 2020!

Toutes les parties de la phase finale

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.

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