Skilling Open: Un sprint final palpitant!

Par Paul Kohler
25/11/2020 – La lutte pour une place dans les huit premiers de la phase de qualification du Skilling Open a été pour le moins intense lors de la dernière journée de la phase préliminaire! Finalement, MVL se retrouve, chanceusement - une fois n'est pas coutume! - du bon côté de la barre. Il doit sa qualification à la victoire dans la dernière ronde de Le Quang Liem contre Alireza Firouzja. Le jeune Iranien, qui était en tête après treize rondes (!), est lui éliminé au départage. Quant à Giri, leader incontesté après les deux premières journées, il se qualifie in extremis! Ce sont Magnus Carlsen et Hikaru Nakamura, soit le vainqueur et le finaliste de la précédente édition du Carlsen Chess Tour qui ont pris la tête du classement avec 9 points, suivis à un ½ point des calculateurs Wesley So et Ian Nepomniachtch, ainsi que de Levon Aronian, qui a réalisé hier 4 points sur 5. Teimour Radjabov est le dernier qualifié dans le lot des joueurs qui devaient se départager avec 8 points. La première manche des quarts de finale débutent ce soir, à 18h, comme d'habitude. MVL se frottera à Nakamura. | Photo: MVL pendant le Tournoi des Candidats.

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Le Quang Liem, juge de paix entre MVL et Firouzja

La lutte pour l'obtention d'une place parmi les huit premiers, synonyme de qualification pour les quarts de finale et pour la prochaine étape du Champions Chess Tour, a tenu toutes ses promesses, les qualifiés étant définitivement connus qu'au terme de la toute dernière partie de la soirée. Les nerfs de la plupart des joueurs ont ainsi été rudement éprouvés. Seuls Carlsen et Nakamura étant assurés de leur qualification une ronde avant la fin. Au terme de cette dernière ronde, cinq joueurs de retrouvaient à égalité de points à la sixième place. Or il ne restait que trois places qualificatives. C'est donc au départage que Radjabov, MVL et Giri se qualifiait au détriment de Firouzja et de Le Quang Liem, sur la base des points qu'ils ont obtenus lors de leurs confrontations directes.

L'élimination de Firouzja est particulièrement douloureuse, car il avait commencé la journée avec trois victoires de rang impressionnantes, qui lui permettaient de prendre provisoirement la tête de la compétition. C'est ainsi qu'à la onzième ronde, il infligeait à Ding Liren sa première défaite du tournoi; il réalisait le même exploit contre Giri lors de la ronde suivante, annonçant une soirée particulièrement tendue pour le Hollandais qui avait dominé les deux premières journées. Mais, alors qu'il semblait contrôler la situation, le jeune prodige Iranien, qui a trouvé refuge en France, se faisait planter une combinaison diabolique de Nakumura lors de l'avant-dernière ronde (à revivre ci-dessous). Une nulle avec les Blancs contre le Vietnamien Le dans la dernière partie aurait suffit à Firouzja pour se qualifier. Or il n'est non seulement pas dans l'esprit du jeune talent de jouer pour la nulle, mais il manque aussi encore d'expérience pour soutenir une telle pression. À noter que si Le Quang Liem n'avait pas figuré dans le lot des joueurs qui devaient se départager mutuellement, MVL passait à la trappe!

 

Firouzja a obtenu avec les Noirs une belle position d'entrée dans le milieu de jeu. Cependant, à ce stade, la partie est équilibrée dynamiquement, car les Blancs peuvent créer des menaces contre ♚. Trop sûr de lui, Alireza opta pour 30...fd8 (30...a5 eut été une bonne suite). La réponse de Nakamura ne se fit pas attendre: 31.xb7!!:

 

La défaite des Noirs est inéluctable: 31...xb7 32.xd8+ h7 33.g6, menaçant mat en h8. Les Noirs sont contraints d'entrée dans une finale de ♘♞ perdante: 33...c8 34.xc8 xc8:

 

Les Noirs s'empressent alors d'amener leur ♚ du côté de l'Aile-♛ pour bloquer le passé ♙. Pendant ce temps, le ♔ s'installe en e5, contrôlant complètement la situation. Les Noirs abandonnèrent au 43e coup.

Classement final du tour préliminaire

Rk. Name Pts.  TB1 
1 Carlsen Magnus 9,0 9,0
2 Nakamura Hikaru 9,0 9,0
3 So Wesley 8,5 8,5
4 Nepomniachtchi Ian 8,5 8,5
5 Aronian Levon 8,5 8,5
6 Radjabov Teimour 8,0 8,0
7 Vachier-Lagrave Maxime 8,0 8,0
8 Giri Anish 8,0 8,0
9 Firouzja Alireza 8,0 8,0
10 Le Quang Liem 8,0 8,0
11 Ding Liren 7,5 7,5
12 Vidit Santosh Gujrathi 6,5 6,5
13 Anton Guijarro David 6,5 6,5
14 Svidler Peter 6,0 6,0
15 Karjakin Sergey 5,5 5,5

16

Duda Jan-Krzysztof

4,5

4,5

Tableau des quarts de finale

Skilling Open 2020

Cliquez pour agrandir!


Toutes les parties

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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