Skilling Open: Giri toujours leader

Par Paul Kohler
24/11/2020 – Tout en jouant la sécurité avec 5 nulles hier, Giri conserve sa place de leader en solitaire, devant Carlsen, toujours à un ½ point, rejoint par So et Ding. MVL s'est bien replacé. Il partage maintenant le 5e rang provisoire, et pourrait passer en quart de finale en marquant 2½ points dans les cinq dernières rondes du tour préliminaire, qui débutent ce soir comme d'habitude à 18h. | Photo: Anish Giri par Lennart Ootes. | Adaptation d'un article en anglais de Carlos Alberto Colodro.

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MVL se replace

La nouveau format avec 16 joueurs dans le tour préliminaire rend cette phase des tournois du Champions Chess Tour particulièrement attrayante. Elle force même les meilleurs à se battre becs et ongles pour obtenir leur qualification - même si certains, tels Nepo et So pour ne pas les citer, demeurent d'incurables calculateurs... Les joueurs les moins bien classés sont en effet capables de bouleverser les grandes stars, comme l'ont démontré à tour de rôle David Antón, Le Quang Liem et, bien sûr, le jeune Alireza Firouzja. Avant la dernière ligne droite de ce soir, MVL a su se replacer hier, après une première journée mitigée. S'il maintient la cadence, et ne fléchit pas physiquement dans les dernières rondes, le Tricolore a bon espoir de figurer parmi les huit qualifiés pour les quarts de finale qui débuteront demain, et il pourra aussi participer à la deuxième étape du Champions Chess Tour, qui aura lieu dans le courant du mois de décembre.

Skilling Open 2020

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Avec huit parties par ronde et cinq rondes par jour, les spectateurs sont servis en matière de parties hautement intéressantes, avec de belles combinaisons et des occasions manquées. Comme ici lors de la 6e ronde, où Nakamura n'a pas anticipé un superbe coup tactique de Le:

 

Les Blancs sont bien après 29...xb5 30.xb5 xb2, mais la gaffe s'est produite après 31.xd5 xd5:

 

32.xc7 permettant aux Noirs de jouer le stupéfiant 32...xe3, qui attaque la ♕, la seule pièce qui prévient le mat en g2. À noter que 33.♖xe3 est réfuté par 33...♛xc1+ qui attaque simultanément le ♘. Chacun a pu une nouvelle fois apprécier le manège de Nakamura à la caméra, alors que l'Américain essayait de défendre une position perdante: 33.xd5 xg3+ 34.hxg3 d4 35.e3, etc. Nakamura abandonnait finalement au 46e coup.

Le Quang Liem

Un excellent début de soirée pour le Vietnamien, qui affrontait la Najdorf de MVL à la ronde suivante:

 

Une position typique à double tranchant, qui permettait au Français de démontrer pourquoi il est considéré comme le plus grand spécialiste de ce système: 19...xc3! 20.gxf6 b8! 21.b3 xb3 22.cxb3 xe4+:

 

C'est ici que les Blancs commirent l'erreur décisive avec 23.a1, permettant à MVL de replacer idéalement son ♝ de couleur noire avec 23...xf6. Préférable pour les Blancs eut été 23.♗d3 ♞xd3 24.♕xd3 ♛xf4 25.♖hf1 ♛h4 26.fxe7. Le ♔ est toujours menacé, mais les Noirs doivent encore sérieusement travailler pour l'emporter.

La partie se termina après 24.g2 f3 25.e3 c2:

 

0-1.

Maxime Vachier-Lagrave

Lors de la dernière ronde de la soirée, Carlsen pouvait prendre la place de leader après la nulle rapidement concédée par Giri contre Radjabov. Mais le Norvégien allait s'encoubler contre son ancien sparring partner du championnat du monde:

 

Karjakin avec les Blancs a typiquement avancé ses ♙ du roque contre la Philidor de Carlsen, et menace maintenant de piéger la ♛ via ♗h3. 27...c5 28.e3 d4 29.h3 dxe3 30.g3:

 

La ♛ ne peut plus être sauvée, donc 30...xc2 31.xc2 xc2 32.f5. Selon l'ordinateur, les Noirs ne sont pas plus mal. Encore faut-il trouver les meilleurs coups — et rapidement (rappelons que nous sommes en cadence rapide). 32...♜d2+?:

 

Les Noirs devaient jouer 32...♞ed4 consolidant leur position et mettant la pression sur les Blancs, qui devaient maintenant trouver un plan pour progresser. La partie continua ainsi: 33.h1 gxf5 34.xf5 suivi du coup que Carlsen avait sans doute calculé au tout début de la variante — 34...e2:

 

Le problème est qu'après 35.xe2 xe2 36.xe6 xe6, les Blancs ont 37.f3 avec double attaque sur la ♜ et la case faible f7:

 

Les Blancs sont totalement gagnants. Carlsen se résigna après 52 coups.

Sergey Karjakin


Classement provisoire après 10 rondes

 

Toutes les parties

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.

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