Grand Swiss: Wang Hao fait coup double!

Par Paul Kohler
22/10/2019 – Wang Hao sort vainqueur du FIDE chess.com Grand Swiss de l'Île de Man à l'issue de la dernière ronde. Il est ainsi également qualifié pour le Tournoi des Candidats qui débutera le 11 mars à Ekaterinbourg. Son adversaire David Howell lui a quasiment offert la victoire au sortir d'une ouverture foncièrement égale. Grâce à cette victoire, le Chinois rejoint et dépasse au départage Fabiano Caruana qui n'a pu faire mieux que nulle contre Nakamura. | Photo: Maria Emelianova / chess.com | Adaptation d'un article en anglais de Carlos Alberto Colodro

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La renaissance d'une étoile

Wang Hao

Ses performances lors de la dernière Coupe du Monde et sa victoire à Douglas annoncent le retour de Wang Hao dans la cour des grands! | Photo: Maria Emelianova / chess.com


Après Teimour Radjabov, vainqueur de la Coupe du Monde 2019, un autre ancien espoir revient sur le devant de la scène. Wang Hao, âgé aujourd'hui de trente ans, fut en effet un jeune prodige qui, à la manière de Kasparov, Kramnik ou Gelfand, obtint en 2005 trois normes de GM sans passer par les stades FM et MI! En 2012, il remportait le Tournoi des Grands-Maîtres de Bienne devant Magnus Carlsen, Hikaru Nakamura et Anish Giri. Il arrivait à son sommet Elo en janvier 2013 avec 2752. C'est alors que la mécanique se cassa. Quatre ans plus tard, Wang Hao était retombé à 2670.

David Howell, Wang Hao

David Howell abandonne. Wang Hao gagne le Grand Swiss de l'Île de Man. | Photo: John Saunders

L'émergence de la Chine

Ding Liren fut le premier joueur de l'Empire du Milieu qui participa, en 2018, au Tournoi des Candidats. Au printemps prochain, la Chine aura deux représentants, soit le quart des participants. Si Ding Liren avait joué plutôt la carte nationale que sportive lors de la demi-finale de la dernière Coupe du Monde, il aurait même pu y avoir trois participants chinois se battant pour la place de challenger! En effet, Ding Liren aurait pu laisser gagner son compatriote Yu Yangyi et lui donner son ticket en tant que finaliste, le n°3 mondial se qualifiant alors pour le Tournoi des Candidats via la meilleure moyenne Elo.

Wang Hao

Wang Hao tout à sa joie! | Photo: John Saunders

La dernière ronde

Comme nous l'indiquions lors de notre dernier article, il suffisait d'une victoire de Wang Hao contre David Howell pour que le Chinois s'assure la qualification pour le tournoi des Candidats. S'il n'y parvenait pas, Kirill Alekseenko était le mieux placé s'il prenait le dessus sur Nikita Vitiugov, lequel pouvait également encore espérer saisir le précieux sésame s'il l'emportait contre son compatriote. Hikaru Nakamura et Levon Aronian étaient également des prétendants, mais ils devaient l'emporter respectivement contre Fabiano Caruana et Magnus Carlsen, sans tenir toutefois toutes les cartes en main.

La première de ces quatre parties à se terminer fut celle entre Nakamura et Caruana. La nulle était signée après 31 coups dans une Petroff qui se transforma en Variante d'échange de la Française. L'avantage minimal obtenu par Nakamura fut rapidement neutralisé par le vice-champion du monde. À ce moment-là, on pouvait penser que Caruana allait remporter le tournoi, car les positions sur les autres échiquiers étaient très égales.

Fabiano Caruana

Belle performance de Fabiano Caruana avec 8/11 (+10 Elo)! | Photo: Maria Emelianova / chess.com

Quelques minutes après, une autre nulle était signée entre Aronian et Carlsen. Malgré une ouverture ambitieuse, l'Arménien n'était pas parvenu à créer suffisamment de déséquilibres dans une Nimzo-Indienne avec 4.f3.

 

La partie continua par 19.c4 e7 20.e4 e6 et Aronian ne trouvait rien de mieux que 21.f4, qui conduit à d'inévitables simplifications.

Calrsen pas plus qu'Aronian n'était particulièrement satisfait du résultat final. Pour la première fois depuis 2007, l'Arménien ne participera pas au tournoi des Candidats. Quant au Norvégien, le fait de battre le record de Ding Liren du nombre de parties sans connaître la défaite en le portant maintenant à 101, ne compense pas ce qu'il considère comme une période de performances insatisfaisantes! Le champion du monde termine à la sixième place, et... perd 6 points Elo!

Levon Aronian

Aronian semble avoir retrouvé une meilleure humeur durant l'analyse post-mortem. | Photo: Maria Emelianova / chess.com

Magnus Carlsen

Le champion du monde Magnus Carlsen. | Photo: Maria Emelianova / chess.com

Alors même que le Howell défendait une position avec ♜♝ contre ♕, Carlsen jugeait la position égale:

 

Cette position survint au sortir d'une Gruenfeld dans laquelle l'Anglais n'a pas connu de problème particulier pour égaliser, si ce n'est qu'il y dépensa beaucoup de temps. Il s'empressait alors de jouer ici 18...d5, permettant 19.d1 xb7 20.xd8 xd8. Wang Hao dira qu'il ne comprend pas pourquoi son adversaire s'est mis de lui-même dans une position ne lui donnant plus aucune perspective de gain. Quatre coups plus tard, elle devenait même totalement perdante pour l'Anglais.

David Howell

David Howell avant la partie. | Photo: John Saunders

Dans le derby russe, Kirill Alekseenko obtenait un avantage certain dans l'ouverture. Mais Nikita Vitiugov trouvait des ressources dans une partie compliquée. Finalement, les joueurs s'accordèrent sur la nulle au 56e coup.

 

David Anton

Grâce à sa victoire sur Robert Hovhannisyan, David Anton revient dans le groupe des joueurs à 7½ points. | Photo: John Saunders

L'Indienne Harika Dronavalli est la première dame avec 5½ points. Elle gagne 23 points Elo et quatre place dans le classement mondial féminin, entrant ainsi dans le top 10. À égalité de points, mais avec une moyenne Elo d'adversaires inférieur, la Kazakhe Saduakassova gagne 24 points Elo et huit rangs dans ce même classement, pointant désormais à la 11e place.

Harika Dronavalli

Harika Dronavalli | Photo: Maria Emelianova / chess.com


Résumé de la 11e ronde par le GM Simon Williams

 

Rediffusion de la dernière ronde

Avec les commentaires du GM Daniel King et de la MI Anna Rudolf


Classement final (top 20)

 

...154 joueurs


Toutes les parties de la ronde 11

 

Toutes les parties sont disponibles sur Live.Chessbase.com

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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