Côte d'Ivoire Rapid & Blitz: MVL brillant!

Par Paul Kohler
12/05/2019 – Magnus Carlen reste en tête après la journée de blitz, au terme de laquelle il a confié que la qualité de son jeu était en-dessous de ses attentes. Son plus proche concurrent est désormais Maxime Vachier-Lagrave, qui a commencé la journée avec 5 victoires d'affilée, en infligeant, notamment, au champion du monde sa première défaite depuis le mois de décembre! Au final, le Français a pu reprendre 1½ point sur les 4 de retard qu'il avait après la section rapide. Il faut donc qu'il répète aujourd'hui (en direct à partir de 16h sur notre site) cette performance - et peut-être mieux encore - s'il veut espérer revenir à la hauteur du Norvégien. | Photos: Lennart Ootes / Grand Chess Tour | Adaptation d'un article en anglais d'Antonio Pereira.

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"Je suis très content que les choses ne se sont pas déroulées plus mal"

La dernière défaite de Magnus Carlsen dans une compétition officielle s'était produite lors du Championnat du Monde de Rapide de Saint-Petersbourg, fin décembre 2018. Le Scandinave a réalisé 5 points sur 9 hier. Il déclara pouvoir se satisfaire de ce résultat, car, selon lui, cela vaut plus que la qualité du jeu qu'il a présentée:

I felt pretty early on that it was gonna be one of those days, so I'm just happy that it wasn't worse. [...] There was no flow, so I wouldn't say my games were solid after my loss to Maxime. I think the results were okay, but in most of the draws I played quite terribly, so I'm just happy that it's over.

Il expliqua le sentiment qui habite un champion lorsqu'il n'est pas capable de jouer à son niveau:

It's just a very unpleasant feeling when you are doing a lot worse than you know you are capable of.

Pour illustrer les propos de Carlsen, prenons sa partie de la 8e ronde contre Wei Yi. Dans une Sicilienne avec les Noirs, le champion du monde sort de l'ouverture avec un  de plus. Il parvint ensuite à consolider son avantage, mais passa à côté du coup de grâce:

Magnus Carlsen, Maurice Ashley

Carlen n'apparaît pas particulièrement satisfait à l'heure de l'interview!

 

35...d1 semble logique — il faut juste voir qu'après 36.e8+ g7 37.e7+ f6 38.h4+ les Noirs peuvent jouer 38...g5 et ils gagnent la . Magnus préféra 35...c4 et les Blancs égalisèrent grâce à 36.e1.   

Carlsen possède encore 2½ points d'avance sur MVL, et Nakamura a même été relégué à 3½ points. La course-poursuite entre le Français et le Norvégien pourrait cependant bien tenir le public en haleine cet après-midi lors des matches retours.

Classement combiné après le rapide et 9 rondes du blitz

Côte d'Ivoire Grand Chess Tour

N°1 sur le classement live

Carlsen surclasse depuis longtemps tous ses adversaires dans tous les formats. Toutefois, après avoir réalisé hier un score de 6½ sur 9, Maxime Vachier-Lagrave est en ce moment le n°1 mondial du blitz!

Bassem Amin, Maxime Vachier-Lagrave

Maxime retrousse les manches...

Le Français a poursuivi sur la lancée de vendredi qui l'avait vu remporter les trois dernières parties du rapide. Lors de la première ronde du blitz, il a la chance de pouvoir retourner en sa faveur une position complètement perdante contre Wesley So, avant d'affronter Magnus Carlsen.

MVL a les Noirs contre le champion du monde qui le laisse développer sa Najdorf fétiche. Les Blancs parviennent cependant à contrôler la case d5. Maxime décide alors de tenter sa chance en sacrifiant une qualité, plutôt que de subir la pression positionnelle avec:

 

20...xc3 21.bxc3 xc3

Magnus consolide patiemment sa position. Puis, plutôt que de garder les choses sous contrôle, il octroie du contrejeu à son adversaire, et finit même par commettre une erreur fatale: 

 

Face aux menaces ...h4 et...f4, Magnus joua 43.a6 au lieu de 43.c4 ou 43.d5. La partie se poursuivit par 43...h4 44.d2 f4 et les Blancs abandonnèrent.

Magnus Carlsen, Maxime Vachier-Lagrave, Hikaru Nakamura, Wesley So

La partie du jour.

L'adversaire suivant de Maxime n'était autre que Nakamura, 3e joueur mondial de blitz et à la lutte lui aussi pour la première place du podium ici à Abidjan. L'Américain sombra dans une préparation maison du Français qui avoua à l'heure de l'interview:

Ashley: Where in the game did you leave your preparation?

Vachier-Lagrave: Basically when I was a piece up, so I think it was a good enough moment.

Et en effet, MVL possède un pour lorsque les deux joueurs arrivent en finale au 30e coup:

 

Hikaru Nakamura

Hikaru Nakamura | Photo: Justin Kellar / Grand Chess Tour

Mais connaissant les capacités de résilience de l'Américain, et étant donné qu'il s'agit d'un blitz, il n'est pas certain qu'il soit facile de convertir cet avantage. Et d'ailleurs, à ce moment, il semblait que Nakamura allait être capable de sauver la nulle: 

 

Les Blancs n'ont plus qu'un , et il est dans le "mauvais" coin. Heureusement, le permet de multpiplier les menaces et les pièges.

Devant jouer exclusivement sur le temps de délai (3''), c'est maintenant Nakamura qui est incapable de suffisamment de précision pour garder l'équilibre. Au 98e coup, le a maintenant atteint la 6e rangée:

 

Et il est alors inarrêtable.

MVL poursuit sa folle course vers les sommets en battant encore coup sur coup Bassem Amin et Wei Yi, réalisant ainsi, depuis vendredi, 8 victoires en autant de parties!

Ding Liren sera le premier de la journée à pouvoir éviter la défaite contre le Français, lequel devra même concéder la défaite lors de la 7e ronde contre Topalov. MVL assurera alors deux nulles dans les deux dernières rondes de ce premier tour.

Magnus Carlsen

Magnus est en ligne de mire.


Rediffusion

GM Yannick Pelletier, IM Tania Sachdev, GM Alejandro Ramirez & GM Maurice Ashley


Classement du blitz après 9 rondes

 

Toutes les parties du blitz

 

Liens

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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