Airthings Masters: Avantage Radjabov et Aronian

Par Paul Kohler
01/01/2021 – Levon Aronian et Teimour Radjabov tiennent la corde dans les demi-finales du Airthings Masters. Matches retours à suivre cet après-midi dès 15h. | Photo: FIDE | Traduction d'un article en anglais de Carlos Alberto Colodro

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Cavaliers piégés

Depuis le début du Airthings Masters, Levon Aronian n'a perdu qu'une seule partie! Et c'était lors de la dernière ronde du tour préliminaire, alors que l'Arménien était déjà assuré de sa qualification. En quart de finale, il battait de manière convaincante le spécialiste des blitz en ligne, Hikaru Nakamura. Et hier, il dominait Maxime Vachier-Lagrave, un autre spécialiste des cadences rapides.

Si Aronian continue sur sa lancée, il affrontera en finale Teimour Radjabov ou Daniil Dubov. Après avoir éliminé Magnus Carlsen dans un match mémorable, le Russe, comme MVL, devra d'abord s'imposer en rapide cet après-midi pour obtenir le droit de jouer les prolongations.

Après sa victoire 3:1 dans le premier set, l'Azéri tweetait:

Alors qu'une année peu commune touche à sa fin, nous nous joignons à Radjabov pour souhaiter à tous nos lecteurs un heureux nouvel an. Dès le premier jour de 2021, les adeptes des échecs ont la chance de voir quatre des meilleurs joueurs du monde montrer de quoi ils sont capables dans un événement dont nous n'aurions pas pu prévoir l'existence il y a exactement un an!

Airthings Masters

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Aronian 3 : 1 Vachier-Lagrave

A plus d'une reprise, Aronian a déclaré que la Berlinoise offre de nombreuses possibilités de combat si les joueurs sont prêts à pénétrer dans des territoires inexplorés. C'est ce qu'il a démontré hier avec les Noirs, et plus particulièrement dans la première partie:

 

Avec 27.xa7, le meilleur coup selon l'ordinateur, MVL met volontairement son ♘ au bord de l'échiquier. Il n'est jamais facile pour une intelligence humaine de jouer avec une pièce éloignée de l'action, et qui manque cruellement de mobilité après 27...c6.

Aronian prit ainsi petit à petit l'ascendant, transférant son ♚ sur l'Aile-♛ pour menacer de capturer l'infortuné ♘:

 

33...b7 contraint les Blancs à sacrifier leur ♘ sur le ♟c6, après quoi MVL se défendit obstinément, avant de rendre les armes aux 67e coup, Aronian n'ayant rien cédé dans la phase technique de réalisation de son avantage.

Une nulle dans la deuxième manche était suivie d'une nouvelle Berlinoise, avec cette fois un ♞ au bord de l'échiquier:

 

Le ♞ est en h4 depuis déjà le 22e coup! Finalement, les Blancs peuvent l'attaquer directement avec  37.g3. Mais, ici, les Noirs peuvent encore le protéger: 37...g5. Aronian réussit à défendre jusqu'au bout une position très désagréable dès la sortie de l'ouverture!

L'Arménien avait ainsi l'avantage de jouer pour la nulle avec les Blancs dans la dernière partie de la journée. Et effectivement les Noirs n'obtenaient rien, malgré un 41e coup très chanceux d'Aronian.

 

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Radjabov 3 : 1 Dubov

Comme l'a mentionné Peter Leko lors de la retransmission en direct, Radjabov est un joueur qui a la capacité à la fois de jouer aux échecs de manière solide et de faire preuve d'une grande force tactique lorsque cela est nécessaire. Leko a expliqué que l'Azéri a appris cela alors qu'il était un jeune prodige, en affrontant des joueurs comme Kasparov ou Kramnik qui le punissait dès qu'il commettait la moindre erreur.

Cette capacité lui a été très utile contre le toujours dangereux Dubov. C'est ainsi que dans la  troisième manche, Radjabov obtenait un avantage stratégique dès l'ouverture. Le Russe, cependant, défendait ses faiblesses de manière appropriée. On semblait s'acheminer vers la nulle, lorsque finalement, sous la pression continue exercée par l'Azéri, Dubov lâchait un ♟:

 

Un coup comme 70...♜b2 maintenait la tension, mais 70...f6 est perdant après 71.d2 e5 (71...♜b4 eut été préférable) 72.xf6:

 

Dix coups plus tard, Radjabov convertissait cette position en victoire qui lui permettait de remporter le premier set de cette demi-finale.

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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