Airthings Masters: MVL miraculé!

Par Paul Kohler
29/12/2020 – Comme lors de la première étape du Champions Chess Tour, MVL revient de nulle part et se qualifie au dernier moment, alors même que tout le monde - ou presque - l'avait définitivement enterré. Autre rescapé, Dubov a bien failli payer cher sa volonté de faire honneur aux primes conséquentes versées par les organisateurs en jouant à fond toutes ses parties. Heureusement pour lui et le spectacle, il y aurait donc, en ce bas monde, une justice immanente!? Les six autres qualifiés - Carlsen, So, Nakamura, Nepomniachtchi, Radjabov, Aronian - étaient connus avant la dramatique dernière ronde. Les ¼ de finale débutent cet après-midi à 15h. Ne manquez pas l'intéressant débat entre MVL et So, ainsi que Dubov face à Carlsen; Nakamura-Aronian et Nepomniachtchi-Radjabov méritant bien sûr également qu'on y jette un coup d’œil! Phoro: mvlchess.com

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Airthings Masters: les 3 dernières rondes du tour préliminaire

Les deux premiers jours du Airthings Masters ont été miné par l'approche prudente et calculatrice de bon nombre de joueurs, une fois une victoire obtenue. Hier, les choses se sont - enfin - un peu enflammées, en partie parce que les joueurs en bas de tableau ont dû prendre des risques, mais aussi grâce au joyeux luron Daniil Dubov!

Ronde 9

 

Giri-MVL constituait la tête d'affiche de cette ronde. Les deux joueurs se devaient de marquer des points. Giri l'emporta en dominant stratégiquement son adversaire dans une Sicilienne. On se disait alors que s'en était fini des espoirs du Français.

 

Dubov, qui avait de bonnes chances de se qualifier en jouant "safe", préférait continuer de privilégier son style agressif et créatif. Malheureusement il perdait le fil d'une partie jusque-là sublime vers le 25e coup.

 

De son côté, Nakamura assurait sa qualification en prenant la tête en solitaire grâce à sa victoire contre David Anton qui jouait son va-tout dans cette ronde.

Classement après 9 rondes

 

Ronde 10

 

Dans cette avant-dernière ronde, MVL jouait désespérément pour le gain. Dans une position terne, il trouvait un fantastique sacrifice de ♕ pour essayer de donner du mordant à la partie. Mais Radjabov n'était pas décontenancé et s'en sortait avec une position supérieure. Cependant, le très calculateur Azéri ne jouait pas avec assez de précision pour l'emporter, et MVL engrangeait un ½ point qui lui laissait un très, mais alors très léger espoir de se qualifier...

 

Pendant ce temps, Carlsen donnait une petite leçon à Nakamura:

 

L'Américain, sous pression depuis un bon moment, lâchait la partie en jouant 50...d5? au lieu de 50...g4. Après 51.d7 e6 52.d8 c4 53.a6 c3 54.xd5, les Noirs abandonnent car après 54...♚xd5 55.a7 c2 56.a8♕+, les Blancs font promotion en donnant échec.

Classement après 10 rondes

 

Ronde 11

 

Un final particulièrement dramatique, avec tout d'abord Dubov qui persiste dans sa prise de risque avec les Noirs, cette fois contre So, qui contre le Russe grâce à une fantastique - ou chanceuse? - combinaison:

 

L'Américain trouva ici le formidable 31.e8!! Les Noirs essayèrent 31...a7 (après 31...fxg5, les Blancs gagnent par 32.♕a8), mais ils abandonnèrent après 32.d7 h6 33.c8 xe8 34.xe8+ h7 35.xf6.

Cette victoire permettait au leader provisoire du Champion Chess Tour de se hisser, avec 6½/11, à la hauteur de Carlsen et Nakamura. Au départage cependant, c'est le Norvégien qui finit premier, devant So et Naka.

Dubov devait par contre attendre la fin des autres parties pour connaître son sort. Tout d'abord, Harikrishna ne parvenait à obtenir la victoire nécessaire pour lui contre Radjabov. Ensuite, Grischuk, peut-être éreinté par la nulle qu'il a dû sauver en 115 coups contre Carlsen à la 9e ronde et qui a un peu décalé le début de la 10e ronde et perturbé les temps de récupération entre les rondes, donnait la partie à MVL dans une finale absolument nulle, même si pas toujours facile à défendre avec quelques secondes à la pendule.

 

Enfin, Giri ne parvenait pas à sauver contre Nakamura le ½ point qui l'aurait qualifié au détriment de MVL!

En l'absence du Hollandais, le classement entre les joueurs avec 5 points s'établit ainsi:

  1. MVL 2/3
  2. Dubov 1½/3 et 2 victoires dans le tournoi
  3. Harikrishna 1½/3 et 0 victoire dans le tournoi
  4. Grischuk 1/3

Pour la petite histoire, si Giri avait fait nulle lors de la dernière ronde, il passait en compagnie de Dubov, et MVL restait sur le carreau, terminant, comme trop souvent, chocolat 3e du groupe de 5. Le vent semble avoir tourné pour le Français depuis qu'il a pu devenir l'invité surprise des Candidats! Espérons pour lui, et pour le spectacle!, que cela perdure!

Classement final du tour préliminaire

Rang Joueurs 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 R P
1
 GM Carlsen, Magnus (2881)
  ½ 1 ½ ½ ½ ½ 1 ½ ½ ½ ½ 11
2
 GM So, Wesley (2741)
½   ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ ½ 1 ½ 11
3
 GM Nakamura, Hikaru (2829)
0 ½   ½ ½ ½ ½ ½ ½ 1 1 1 11
4
 GM Nepomniachtchi, Ian (2778)
½ ½ ½   ½ ½ 1 1 ½ 0 ½ ½ 11 6
5
 GM Radjabov, Teimour (2758)
½ ½ ½ ½   ½ ½ ½ ½ ½ ½ 1 11 6
6
 GM Aronian, Levon (2778)
½ ½ ½ ½ ½   ½ ½ ½ ½ 1 0 11
7
 GM Vachier-Lagrave, Maxime (2860)
½ ½ ½ 0 ½ ½   ½ ½ 1 0 ½ 11 5
8
 GM Dubov, Daniil (2770)
0 0 ½ 0 ½ ½ ½   ½ ½ 1 1 11 5
9
 GM Harikrishna, Pentala (2705)
½ ½ ½ ½ ½ ½ ½ ½   ½ 0 ½ 11 5
10
 GM Grischuk, Alexander (2784)
½ ½ 0 1 ½ ½ 0 ½ ½   ½ ½ 11 5
11
 GM Giri, Anish (2731)
½ 0 0 ½ ½ 0 1 0 1 ½   ½ 11
12
 GM Anton Guijarro, David (2667)
½ ½ 0 ½ 0 1 ½ 0 ½ ½ ½   11

 

Tableau des ¼ de finale

Toutes les parties

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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