Airthings Masters: les quatre outsiders en demi!

Par Paul Kohler
31/12/2020 – Mauvaise journée hier pour les quatre premiers du classement provisoire du Champions Chess Tour qui ont tous été éliminés après avoir trusté les quatre premières places du tour préliminaire du Airthings Masters! C'est ainsi que MVL a battu dans l'armageddon le leader actuel So et que Dubov a battu dans le temps réglementaire le champion du monde toutes cadences confondues! De son côté, Aronian n'a fait qu'une bouchée de Nakamura, et Radjabov a fini par dominé le fantasque Nepomniachtchi aux pénalties. Les demi-finales allers débutent à 15h. Ne manquez pas le match MVL-Aronian!

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Vachier-Lagrave—So 3-2 ap. Armageddon (3-1; 1½-2½)

So gagnait la première manche du deuxième set, ce qui lui suffira pour égaliser à un set partout.

 

Mais MVL remportait le match aller du blitz:

 

Les Blancs sont mieux ici, et So commet encore une imprécision en jouant 51...g2+. Après 52.f6 f2+ 53.e7 e2+:

 

Les Noirs font certes ♛ en premier, mais cela n'est pas suffisant: 54.xe2 a1 55.f8 a3+ 56.e8 et les Noirs abandonnent, car les Blancs vont sortir des échecs avec une ♖ en plus.

So prenait sa revanche avec les Blancs, une nouvelle fois dans une anti-Grünfeld:

 

Parce qu'il s'est mieux classé dans le tournoi préliminaire, So avait le choix de la couleur pour l'Armageddon. Pour ne pas risquer de se faire flagger dans la Berlinoise, il optait bien sûr pour les Blancs, et devait donc gagner pour se qualifier. Judicieusement, MVL choisissait cette fois-ci de jouer une Anglaise symétrique plutôt que d'adopter la configuration de la Grünfeld qui lui a si mal réussi durant cette journée. Après un échange massif de pièces, le Français continuait de calculer avec une extrême précision pour préserver la nulle synonyme de demi-finale contre Aronian!

 
 

Dubov—Carlsen 2½-½ (aller 2-2)

Magnus Carlsen avait remporté toutes les étapes de son Carlsen Chess Tour, mise à part une, remportée justement par Daniil Dubov. Mais le Russe avait regretté ne pas avoir alors lui-même éliminé le champion du monde. Ainsi déclarait-il après sa victoire dans le Lindores Abbey 2020:

Si vous me demandiez ce que je préfère, gagner le Lindores Abbey ou gagner une série de matches contre Magnus, j'y réfléchirais certainement. [...] Et, pour ce qui est de la façon dont je vois les choses, je préférerais probablement battre Magnus, pour être honnête.

Le vœux de Dubov est maintenant exaucé, car, en super forme dans ce tournoi en ligne comme en présentiel ces derniers temps, il a su profiter de celle, moins brillante, de Carlsen depuis un certain temps. Le travail au corps du Russe dans la plupart des huit parties de ces quarts de finale a porté ses fruits. Ainsi remportait-il sa première victoire de la journée après avoir perdu le grand avantage obtenu au sortir de l'ouverture, mais en profitant d'une gaffe de Carlsen dans cette position pas claire et tendue:

 

Les Noirs doivent jouer prudemment 38...♛h8. Après 38...a1+ 39.Kg2, le ♔ sort d'un clouage potentiel sur la diagonale c5-g1. 39...xe3 40.h7+ g5 41.xb7! — si 41...♝xf2 42.f4+ ♚f6 43.♖bf7#.  

 

Le ♗ de couleur Blanche est parfaitement placé. Carlsen joua encore 41...f8 avant d'abandonner après 42.xe3+.

Le champion du monde pressait avec les Blancs, mais Dubov défendait, avec seulement l'incrément, parfaitement une finale de ♖♜ avec 4♙contre 3♟. Dans la troisième partie, Carlsen sortait gagnant des complications imposées par le Russe, avant de commettre l'irréparable:

 

34...e7?? - la plus mauvaise case pour la ♛. 35.d4+g5 36.f3 f5 37.fxg4 c8:

 

38.f4+ f6 39.xf5#, un motif de mat ressemblant comme une sœur jumelle à celui d'hier dans la troisième ronde.

 

Sélectionnez la partie que vous désirez revivre!

Radjabov—Nepomniachtchi 3-2 ap. Aramageddon (2-2; 2-2)

 

Aronian—Nakamura 2-0 (aller: 2½-1½)

 

Classement provisoire du Champions Chess Tour

Les quatre finalistes reçoivent au minimum 20 points. Ceux-ci leur ont déjà été attribués, ce qui nous donne le classement provisoire suivant:

1e  Wesley So 62 points
2e Magnus Carlsen 50 points
3e Teimour Radjabov 31 points
4e Levon Aronian 30 points
4e Hikaru Nakamura 30 points
6e Maxime Vachier-Lagrave 26 points
7e Ian Nepomniachtchi 25 points
8e Daniil Dubov 22 points
9e Anish Giri   1 point

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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