MVL bat Firouzja puis remporte le Superbet!

Par Paul Kohler
16/05/2022 – Maxime Vachier-Lagrave a remporté le Superbet Chess Classic après avoir battu Wesley So et Levon Aronian dans les playoffs en partie rapide (10'+5''). Le Français avait préalablement rejoint les deux Américains en terrassant, avec les pièces noires, Alireza Firouzja dans la dernière ronde. On ne peut que regretter qu'on ne le verra à Madrid au mois de juin pour le Tournoi des Candidats... | Photo: Lennart Ootes

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Hat trick de MVL!

Face à tête de série n°1, MVL est demeuré fidèle à la défense Grünfeld, démontrant, par la tranchante nouveauté apportée au 12e coup, qu'il désirait sérieusement en découdre:

 

12...♜c8 ou 12...c5 sont des continuations naturelles et intéressantes dans cette position, mais le très incisif 12...b5 contraindra Firouzja a presque une demi-heure de réflexion avant de jouer 13.♘d2.

MVL parvenait ainsi à ses fins: créer un combat à double tranchant avec les pièces noires. Bien que les ♕♛ ont été échangées au 21e coup déjà, la position qui s'en est suivie restait complexe, avec ♖♖♜♜, ♘♞ et une structure de ♙♟ asymétrique.

 

Avec 33.e5, Firouzja évaluait mal le pouvoir du ♟b passé contre l'initiative blanche à l'aile-♚. Il s'ensuivit 33...♞g4 34.♖c7 ♞xe5 35.f4 ♜d3 (un coup essentiel des Noirs) 36.♖xd3 ♞xd3 37.♖xf7+ ♚g8 38.♖d7 b3:

 

Quatre coups plus tard, le Franco-iranien était contraint de sacrifier son ♘ pour éliminer le ♟b. Le jeune homme a continué à se battre jusqu'au 74e coup. Le commentateur Peter Svidler, qui s'est rendu célèbre par le passé en résignant des positions considérées comme sauvables, a plaisanté:

Il m'est arrivé d'abandonner dans de meilleures positions...

Cette combativité est de bon augure pour l'équipe française, en vue des prochaines Olympiades, qui débuteront à la fin juillet à Chennai.

 

Alireza Firouzja, Maxime Vachier-Lagrave

Alireza Firouzja vs Maxime Vachier-Lagrave.| Photo: Lennart Ootes.

Les quatre parties restantes de la dernière ronde s'étant terminée par la nulle, MVL rejoingnait So et Aronian en tête avec 5½ points. Les protagonistes devaient dès lors se départager en parties rapides (10'+5'').

Dans la première rencontre, So battait Aronian avec les Blancs. Mais la star d'origine philippine passait à côté d'un coup tactique qui lui aurait permis de battre également MVL et de remporter le titre:

 

Après 32...g4, la position est équilibrée. So a manqué 32...♛e2+ 33.♔g2 ♜e5, qui surcharge la ♕: celle-ci ne peut plus défendre à la fois le ♗c5 et la ♖d1.

Ce n'était que la première occasion majeure manquée dans la partie. À court de temps, les deux joueurs ont ensuite tour à tour manqué le coup fatal. (Vous pouvez rejouer toutes les parties du playoff à la fin de l'article.) Mais c'est So qui commettait la dernière gaffe, laissant à MVL toutes les cartes en main avant son match contre Aronian.

Maxime Vachier-Lagrave, Wesley So

Wesley So a fait preuve d'une incroyable ingéniosité pour défendre sa position contre MVL. | Photo: Lennart Ootes

MVL n'avait besoin que d'une nulle avec les Noirs contre Aronian pour remporter le titre. Mais le Français a une fois de plus mis en évidence sa force en parties rapides; il prenait en effet immédiatement une forte initiative, qui se transformait en avantage matériel. C'est alors qu'il décidait d'assurer. Il profitait finalement d'une erreur d'Aronian au 60e coup pour remporter sa troisième victoire de la journée!

 

Le seul coup est ici 60.♗e4. Par exemple: 60...♜xe4 61.♕g1+ donne aux Blancs la perpétuelle - éliminant également Aronians; ce qui explique peut-être sa tentative 60.Qc8+ qui perd immédiatement après 60...h7, quand les Blancs sont n'ont plus de menaces. 

Levon Aronian, Maxime Vachier-Lagrave

La dernière partie du Superbet Chess Classic 2022. | Photo: Lennart Ootes.

Toutes les parties des playoffs

 

Classement final

 

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Toutes les parties classiques

 

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.
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