Fischer vs Spassky – Reykjavik 1972 - Fischer arrive en Islande

Par Paul Kohler
01/12/2022 – Au cours de la dernière semaine de juin 1972, le monde des échecs est en effervescence. Le match entre le champion du monde Boris Spassky et son challenger Bobby Fischer doit commencer le 1er juillet, dans la capitale islandaise de Reykjavik. Mais il n'y a aucun signe de Fischer. La cérémonie d'ouverture se déroule sans lui, et la première partie, prévue le 02 juillet, est reportée. Puis finalement, aux premières heures du 04 juillet, Fischer arrive. Frederic Friedel raconte.

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Bobby Fischer arrive en Islande

Le "Match du siècle" entre le champion du monde Boris Spassky (URSS) et son challenger Bobby Fischer (USA) devait commencer dans les premiers jours de juillet 1972 à Reykjavik (Islande). Spassky, qui bénéficie du soutien de la puissante machine d'échecs soviétique (le titre de champion du monde d'échecs était entre les mains de citoyens de l'URSS depuis vingt-quatre ans), arrive dans la capitale islandaise bien à l'heure. Mais son adversaire, le Grand Maître américain Fischer, qui travaille essentiellement seul, reste à New York, insatisfait des conditions.

Le championnat est un match de 24 parties dans lequel le champion en titre a l'avantage en cas d'égalité: si le match se termine sur le score de 12 à 12, Spassky conserve son titre. Le classement Elo de Fischer est de 2785, soit 125 points de plus que celui de Spassky (2660). La dotation est de $125'000 - 5/8e pour le gagnant, 3/8e pour le perdant. Mais Fischer exige en outre 30% des recettes des droits télévisuels et cinématographiques, ainsi que 30% des recettes du box-office, à partager entre lui et Spassky. Parce que ses demandes ne sont pas satisfaites, Fischer, qui devait se rendre en Islande le 25 juin 1972, annule son vol.

Durant les premiers jours de juillet 1972, Fischer se trouvait à Douglaston, New York, chez son ami de longue date, le MI Anthony Saidy. Dans ce documentaire, Saidy décrit [à partir de 22'] ses tentatives pour faire venir Bobby en Islande.

Fischer n'étant pas arrivé le 1er juillet, la somptueuse cérémonie d'ouverture au théâtre national de Reykjavik se déroule sans lui. La première partie est prévue pour le 02 juillet, mais Fischer n'est toujours pas là. Les Russes exigent un forfait pour la partie, tandis que le président de la FIDE (et ancien champion du monde) Max Euwe, contrairement au règlement, repousse le début de la partie de deux jours. Il fixe un délai ferme à Fischer: Le 04 juillet, à midi, heure de Reykjavik.

Le 03 juillet, les choses s'annoncent mal. Fischer est toujours dans la maison d'Anthony Saidy, à bouder. C'est alors que le financier britannique James Slater (ci-dessus) propose publiquement d'ajouter $125'000 à la cagnotte, la doublant ainsi. Le même jour, le secrétaire d'État américain Henry Kissinger téléphone à Fischer depuis Washington: "C'est le pire joueur d'échecs du monde qui appelle le meilleur joueur d'échecs du monde", aurait-il déclaré; ajoutant: "L'Amérique veut que tu ailles là-bas et que tu battes les Russes. Ramène tes fesses en Islande."

Ce soir-là, Fischer est conduit à l'aéroport John F. Kennedy et embarqué clandestinement sur le vol 202A de Loftleiðir (Icelandic Airlines) à destination de Reykjavik. L'avion décolle à 22h04, soit environ trois heures plus tard que prévu - les autorités ont imposé l'attente de Fischer et certains passagers ont même été débarqués au dernier moment pour faire de la place à l'entourage de Fischer.

Aux premières heures du 04 juillet 1972, quelque cinq heures avant l'expiration du délai fixé par Euwe, Fischer arrive à l'aéroport Keflavik d'Islande. Les deux captures d'écran précédentes sont tirées d'un documentaire en cinq parties sur Bobby Fischer (en particulier la troisième partie, à partir de 02'30). Il est accueilli par un grand groupe de journalistes et de dignitaires islandais, qu'il ignore superbement pour sauter dans une voiture qui l'attend pour le conduire à Reykjavik, à une heure de l'aéroport. Il s'est installé dans une suite de trois pièces à l'hôtel Loftleidir.

Pour une description détaillée du prélude au Match du Siècle, nous nous tournons vers l'article du Prof. Christian Hesse, A great moment in chess Part 1. Hesse écrit :

    Maintenant que Fischer était sur l'île, tous les problèmes n'avaient pas disparu. Comme l'indique Gudmundur Thorarinsson, président de la Fédération islandaise des échecs: "Vous, les Américains, pensez que le seul problème est de faire venir Bobby ici. Vous ne comprenez pas qu'il est tout aussi important - et peut-être plus difficile - de garder les Russes ici."

    En effet, les Russes étaient exaspérés par le report de deux jours qu'Euwe avait accordé à Fischer. Et des discussions ont eu lieu de leur côté pour annuler le match. Plusieurs réunions ont eu lieu en coulisses à Reykjavik, à toute heure du jour et de la nuit. Au plus haut niveau, celui du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique, on estime que le comportement de Fischer constitue une humiliation pour le champion du monde. Et il semble que, au moins pendant un certain temps, des efforts aient été déployés pour rappeler Spassky à la maison. La Fédération soviétique des échecs envoie un télégramme très explicite au Grand Maître Lothar Schmid, l'arbitre allemand du match, pour se plaindre de la conduite de Fischer et de la réaction d'Euwe.

Dans A great moment in chess Part 2, Christian Hesse fait l'étalage des attentes et prédictions d'avant-match:

Avant leur rencontre à Reykjavik, les deux protagonistes avaient disputé cinq parties, donnant lieu à trois victoires pour Spassky et deux nuls. Chaque fois qu'il a joué avec les pièces Blanches contre Fischer, Spassky a ouvert avec le ♙ de la ♕, tandis que dans son match pour le titre mondial contre Petrosian, qui lui a valu la couronne, Spassky a construit son répertoire autour de 1.e4.

Après presque un an de préparation extensive et systématique, que va-t-il maintenant jouer contre Fischer? L'étude microscopique des parties de Fischer par son équipe a-t-elle permis de découvrir de subtiles faiblesses dans le maniement des systèmes fermés ou aura-t-elle convaincu Spassky de frapper ouvertement Fischer avec 1.e4 - le coup le plus audacieux contre le répertoire de l'Américain, invitant les variantes du complexe de la Sicilienne, démontrant ainsi une volonté d'entrer dans les lignes les plus dangereuses que Fischer a analysées pendant des années?

Il ne faut pas oublier que pratiquement tous les meilleurs joueurs d'échecs russes ont secondé Spassky pendant sa préparation: Karpov a joué des matches d'entraînement secrets avec lui, Tal ainsi que Petrosian, Keres, Smyslov ont écrit des notes confidentielles détaillées sur les forces et les faiblesses de Fischer. Certaines de ces notes n'ont fait surface que récemment dans les archives russes. Voici des citations tirées d'une sélection de ces mémos.

Mikhail Tal: "Dans la Sicilienne, Fischer, en règle générale, s'en tient à des systèmes éprouvés lorsqu'il joue avec les Blancs. Ce sont la variante Sozin (2...♞c6 et 5...d6), l'attaque Rauzer, et la Dragon - des systèmes avec g3 (je pense que 5.♘b5 peut être écarté) contre la variation Paulsen. La seule variante dans laquelle Fischer ne s'en tient pas toujours aux mêmes coups est sa variante favorite 2...d6 et 5...a6. Également 6.♗c4, 6.h3, et 6.♗g5. Peut-être l'Américain devrait-il être "sondé" - 24 parties offrent suffisamment de temps pour cela.

La réaction de Fischer à 1...c6 semble ne pas être trop impressionnante. En tout cas, le système qu'il a utilisé contre Petrosian, ne devrait pas être trop dangereux. De même, à mon avis, sa réaction à 3...♞f6 dans l'Espagnole (il a utilisé 6.♗g5 lors d'un tournoi aux USA) peut difficilement être un argument puissant contre ce système. S'il était possible de détourner Fischer de son système favori dans la Défense Sicilienne, la tâche de Spassky serait grandement facilitée. Je suis sûr que vous êtes en train d'explorer les moyens de le faire (par exemple, 6.♗g5 et 6.♗e2 - Geller).

Je voudrais attirer votre attention sur la séquence de coups 1.e4 c5 2.♘f3 d6 3.♘c3. Dans les deux parties connues de moi, Fischer n'a pas joué 3...♞f6. Contre Kurajica (Zagreb 1970) il a continué 3...♞a6, et, dans un tournoi de blitz, il a joué contre moi 3...e5. Dans les deux parties, la position d'ouverture de Fischer était douteuse. Peut-être n'aime-t-il pas 4.e5 ?"

Tigran Petrosian:

(a) La Défense Sicilienne avec 2...d6 et 5...a6 traverse actuellement une crise sérieuse dans le cas de 6.♗e2 et 6.♗g5. C'est une question de goût pour savoir quel plan doit être préféré et perfectionné.

(b) Contre la Défense Est-indienne la Défense Grünfeld, il faut choisir des systèmes qui donnent aux Blancs une prépondérance de ♙ au centre.

(c) En réponse à 1.e4 pratiquement n'importe quelle ouverture peut être utilisée contre Fischer à l'exception de 1...e5 (Espagnole).

(d) Fischer doit être "testé", aussi bien avec les Noirs qu'avec les Blancs, en jouant beaucoup de systèmes d'ouverture différents.

Keres: "Parce que Fischer ne joue pratiquement jamais autre chose que 1.e4 quand il a les Blancs, la préparation est assez circonscrite. La gamme de Fischer lorsqu'il joue les Noirs est également assez étroite: en réponse à 1.e4 il choisit la Sicilienne et en réponse à 1.d4 il préfère la Défense Est-indienne, la Défense Grünfeld ou le Gambit-♕. Il essaie d'orienter le jeu vers ces systèmes après 1.♘f3, également, et répond souvent par 1...c5 à 1.c4. Peut-être, alors, peut-il être surpris par la Défense Tarrasch, couleurs inversées? Fischer n'a pratiquement jamais joué cette ouverture, alors que Spassky l'aime et la joue superbement. En général, une telle ouverture stratégique avec quelques possibilités tactiques excitantes semble être une arme appropriée, surtout parce que les Blancs ont joué un coup supplémentaire.

Les Blancs en réponse à la Défense Sicilienne 2...d6 et 5...a6: c'est un système très compliqué qui, après 6.♗g5, demande beaucoup de préparation. Parce que Fischer a beaucoup travaillé sur ce sujet et connaît bien la position, je ne recommanderais pas 6.♗g5, à moins que la situation ne soit désespérée. Je crois que 6.♗e2 serait plus praticable, surtout parce que Geller est un grand connaisseur de ce système. On peut également envisager 6.f4 qui donne souvent aux Blancs une chance d'attaquer le ♚. Le coup 6.♗e3 n'a pas été suffisamment exploré pour que l'on puisse porter un quelconque jugement à son sujet."

Smyslov: "Le répertoire d'ouvertures doit être diversifié et adapté aux variantes spécifiques de Fischer.

a) Par exemple, on peut envisager 6.♗e2 dans la Défense Sicilienne avec le ♘ se déplaçant de f3 à b3. Tout plan doit être soigneusement pensé et contenir la promesse d'une parité si un avantage n'est pas obtenu. En d'autres termes, une grande marge de sécurité doit être créée.

b) En réponse à la Défense Est-Indienne, le système Sämisch peut être utilisé, ainsi qu'un développement calme, par exemple, 1.d4 ♞f6 2.c4 g6 3.♘c3 ♝g7 4.♘f3 d6 5.♗g5, etc. Dans la Défense Grünfeld il serait intéressant d'explorer le système avec 4.♕b3 et 4.♗f4.

c) En réponse à 1.e4, il faut préparer des systèmes classiques avec 1...e5. Je peux recommander la défense Petroff ainsi que l'Espagnole dans sa forme classique avec ♞c6-a5 et c7-c5 modelée sur les parties de Fischer avec Kholmov (La Havane 1965) et O'Kelly (Buenos Aires 1970) actualisées en fonction de la théorie moderne.

d) Je ne crois pas à la force de la défense des Noirs dans la variante très appréciée de Fischer: 1.c4 c5 2.♘f3 g6 3.d4 cd4 4.♘d4. La formation Maroczy avec les ♙ en c4 et e4 promet une solide initiative aux Blancs."

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Après plus de vingt ans passés dans l'organisation du Festival international d'échecs de Bienne (Suisse), Paul Kohler en est maintenant le secrétaire général et le directeur du tournoi fermé des Grands Maîtres (GMT). Depuis septembre 2016, vous pouviez lire ses posts quotidiens et ses tweets pour ChessBase dans la langue de Molière. Dorénavant, c'est sur le portail francophone que vous pouvez lire ses articles.

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